The Positive Economic Impacts of Immigrants in North Carolina

By Armando Bellmas

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Immigrants contribute substantially to North Carolina’s economy. The 2010 purchasing power of North Carolina’s Latino population totaled $14.2 billion — an increase of 1,601.2% since 1990. The state’s 21,301 Latino-owned businesses had sales and receipts of $4.2 billion and employed over 19,000 people.

With 5.4% (or 250,000 workers) of North Carolina’s workforce comprised of unauthorized immigrants, the assumption of many residents, including State Representatives in Raleigh, is that unauthorized immigrants are a burden to the economy and resources of our state. Nothing could be further from the truth.

Unauthorized immigrants in North Carolina, in households that potentially include U.S. Citizens, paid $317.7 million in state and local taxes in 2010. These taxes, vital sources of revenue for the state of North Carolina, include state income taxes, property taxes (even if they rent), and sales taxes. North Carolina ranks 10th in the nation as a state that receives the most tax revenue from households headed by unauthorized immigrants. These figures should be kept in mind as politicians and commentators continue with the seemingly endless debate over what to do with unauthorized immigrants already living in the United States. In spite of the fact that they lack legal status, these immigrants — and their family members — are adding significant value to the North Carolina economy; not only as taxpayers, but as workers, consumers, and entrepreneurs as well.

Anti-immigrant legislation in North Carolina could potentially cost billions in lost economic activity and litigation costs. Arizona has spent nearly $2 million to date defending itself against lawsuits stemming from S.B. 1070. The Georgia Fruit and Vegetable Growers Association estimates that the losses stemming from its own anti-immigrant legislation will total at least $250 million in 2011 alone. Conservative estimates show that it would cost Alabama $2.8 billion if it were to deport all 120,000 unauthorized immigrants under its anti-immigrant law H.B. 56.

With government agencies, like the Department of Health and Human Services (DHHS), the Department of Motor Vehicles (DMV), and the Department of Revenue (DOR), already facing multi-million dollar resource shortages, anti-immigrant legislation doesn’t make sense. It will cost taxpayers more money, waste vital resources, and undermines common sense.

Simply put: North Carolina can’t afford anti-immigrant legislation.

[Note: The House Select Committee on the State’s Role in Immigration Policy convenes for the second time since its creation in November of 2011 to discuss North Carolina’s role in immigration policy. This meeting, scheduled for Wednesday, January 25, 2012 at 1:00 pm in Raleigh, will focus on reports from DHHS, DMV, DOR.]

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Interview with Andrea Echeverri of Aterciopelados

By Ailean Arreaza

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[SPANISH]

Sencilla, cotidiana, “sin tanta lentejuela,” es así que Andrea Echeverri, cantante del grupo colombiano, Aterciopelados, prefiere que la perciban. Razones le sobran para vanagloriarse.  Aterciopelados, en sus más de 20 años de trayectoria musical, se ha convertido, según la revista TIME, en una de las tres mejores agrupaciones del mundo. Con un currículum que cuenta con dos Grammys Latino, reconocimientos de parte de las Naciones Unidas y Amnistía internacional, y admiradores y fanáticos a través de todo el planeta, no cabe duda de que Aterciopelados es la banda emblemática del rock, no solo colombiano, sino en toda Latinoamérica.

Con todo y esto, Andrea decidió grabar y producir su más reciente disco como solista, Andrea Echeverri 2, en la sala de su casa. Nada de estudios con fama de generar grades éxitos ni productores con experiencia grabando a mega-estrellas; sus asistentes fueron sus hijos, su marido, su mamá, y ella misma, quien se auto enseñó a utilizar todos los equipos de grabación.

Y es ese mismo sonido orgánico que Aterciopelados traerá al Festival Latinoamericano de Charlotte el próximo 9 de octubre. “El año pasado estábamos de gira y éramos seis músicos chéveres con muchísimas ganas  de tocar y de repente no podíamos empezar por que la conexión del computador ‘no sé qué’,” nos comentó Andrea.  “Sentíamos que no nos podíamos divertir en el escenario siendo tan dependientes de la tecnología…obviamente puede ser que esto sea un ciclo y el próximo disco sea todo electrónico, pero ahora la estamos pasando muy bien sin tantos cables.”

A Charlotte vendrán cuatro músicos, Andrea en la voz y guitarra, Hector en el bajo, Rafael en la guitarra, y Catalina en percusión.  “No tenemos batería,” nos dijo, “pero esta chica Cata toca una especie de cajón peruano y utiliza semillas y un montón de otras cositas para hacer la percusión. Para mí es muy significante tener a dos mujeres en el escenario y ahora digo que no estamos haciendo rock, sino rocka.”

Y no es solo el hecho de tener a dos mujeres en escena, sino a dos mujeres talentosas que no están haciendo el papel de símbolo sexual. “La defensa de la mujer es muy importante,” aseguró, “me encanta mostrar una mujer y una madre digna, atrayente, chévere.”

Su papel de mujer y madre están totalmente entrelazados con su carrera como música. “Los niños siempre son lo más importante,” nos dijo, “pero si no tuviera la música, sería una mamá mucho más aburrida.” A la mismas vez su música ha sido influenciada muchísimo por sus hijos Milagros y Jacinto, y muchas de sus canciones son odas a la maternidad.  “Los niños son increíbles. Me influencian muchísimo no solo a nivel musical pero a otros niveles… ¿alguna vez has visto a un niño aprender a caminar? Se caen un montón de veces y se levantan y lo intentan de nuevo una y otra vez. Uno, de adulto, de repente se cae y dice, ya, no lo vuelvo a hacer.”

Esto de ser tan transparente, de no tener un personaje privado y otro público, es raro en el mundo de los artistas. “La verdad es que siempre he sentido presión de todos lados,” comentó. “Todos tienen sus estereotipos y modelos pero yo siempre he tratado de no meterme en ninguna cajita y de construir una identidad como artista bastante parecida a como siempre he sido.”

Al final Andrea lo resume todo muy bien en la letra “YO”, el primer sencillo de su nuevo disco, “No quiero ser nada que no sea yo… Nada que no sea yo”